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miércoles, 7 de febrero de 2018

Marrakech; los Palacios de Badii y Bahía, el Mellah y Jemaa el Fna de noche


Marrakech es una de las ciudades más emblemáticas del norte de África, en eso no hay duda, y lugar de reunión de buena parte de las celebridades europeas y americanas, donde pasan o pasaban largas temporadas en sus lujosas residencias. Hasta la fecha no nos habíamos planteado planificar un viaje por la geografía de Marruecos, pero esta escapada de tres noches a Marrakech nos va a hacer replantear esa decisión inicial, y más viendo todo lo que nuestro país vecino puede ofrecer al visitante. Desde el primer momento en que Ryanair anunció la apertura de una nueva ruta a Marrakech desde Santander me puse manos a la obra para ver en que fechas podíamos encontrar unos días para viajar al Magreb, y después de una bajada puntual del precio de los billetes en el puente de la Inmaculada no lo dudamos. Tras aterrizar por la tarde e instalarnos en nuestro riad en la Medina, aprovechamos nuestras primeras horas en la ciudad roja -que no fueron muchas- para dar un paseo nocturno e ir a cenar a la que a la postre sería uno de los mejores restaurantes donde comimos, el Zeitoun Café, y con unas vistas espectaculares de la Plaza Jemaa el Fna. Y la razón de que no fueran muchas horas la primera tarde fue que nos tiramos cerca de 90 minutos esperando para pasar el control de pasaportes -que llegaran tres vuelos a la vez no ayudó-, más otros veinte minutos buscando nuestro transfer y otros veinte más en llegar a nuestro riad en el lío de calles de la Medina.
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sábado, 30 de septiembre de 2017

El Havre; resurgida con un halo de originalidad


La última escala de este bonito crucero alrededor de las Islas Británicas fue el importante puerto francés de El Havre, una vez que dejamos atrás la ciudad de Edimburgo (leer aquí el artículo de Edimburgo). El Havre es una ciudad cuya historia reciente fue marcada por la Segunda Guerra Mundial, de la que desafortunadamente salió muy mal parada. En los albores del siglo XX crecía próspera como puerto de transatlánticos y como intercambiador de materias primas, pero en la fase final de la guerra tras los bombardeos apenas era un solar lleno de escombros. Pero conseguiría renacer de sus cenizas mediante un plan de reconstrucción que la ha llevado a ser un ejemplo único de la arquitectura combinando el hormigón armado en la construcción de sus edificios junto a las líneas del clasicismo de la mano del arquitecto Auguste Perret. Un ejemplo que la valió ser nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad

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domingo, 20 de agosto de 2017

Edimburgo; desde las colinas (part.2)


Después de recorrer la mayor parte del casco histórico de Edimburgo -leer aquí la entrada de Edimburgo- y de callejear por las inmediaciones de la Royal Mile, nuestro siguiente objetivo era ascender la colina del Parque Holyrood para poder disfrutar de las privilegiadas vistas panorámicas de la ciudad, y hasta del Mar del Norte. El ascenso es bastante fácil de realizar y tampoco requiere estar en gran forma física, y además sus caminos están en buen estado. Eso si, en ocasiones pueden estar bastante concurridos, pero el premio es fantástico.
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martes, 8 de agosto de 2017

Edimburgo; la capital cultural de Escocia (Part.I)


Hoy la mañana acompañaba, cielos con nubes altas que permitían vislumbrar el sol de vez en cuando, cosa poco habitual en Escocia por lo que pudimos comprobar en este viaje. Atrás quedó nuestro paso por Inverness -leer aquí la entrada de Inverness-. Madrugar nos recompensó con unos bonitos paisajes y la bella estampa del fabuloso Puente Forth, Patrimonio Mundial de la Humanidad, construido hace más de 125 años gracias a la pericia de los avezados ingenieros de aquella época. South Queensferry es una pequeña población en la orilla sur de la desembocadura del río Forth que da servicio a los ferry que unen  las islas y sirve de punto de entrada para los cruceros que visitan Edimburgo. Tras desayunar desembarcamos abordo de uno de los tender del "Caribbean Princess" que nos acercó hasta unas de las rampas de desembarque junto al Forth Bridge.
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martes, 18 de julio de 2017

Invergordon; puerto de plataformas petrolíferas


Invergordon es la pequeña localidad escocesa donde desemboca el río Ness formando un bonito estuario natural que mantiene a las embarcaciones a resguardo del temido en impredecible Mar del Norte. Esta población tuvo gran importancia durante la Segunda Guerra Mundial y hoy en día es un importante puerto con una potente industria que realiza los mantenimientos de las plataformas petrolíferas del Mar de Norte. A su vez sirve de puerto de escala para los numerosos cruceros que hacen escala para que sus pasajeros puedan visitar el famoso Lago Ness o la ciudad de Inverness -leer aquí el artículo de Inverness-. 
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miércoles, 12 de julio de 2017

Inverness; capital de las Highlands de Escocia


Si hay algo que no se le puede negar a este crucero alrededor de las Islas Británicas es que resulta un crucero bastante exigente para el viajero. De los trece días de duración sólo dos de ellos son días completos de navegación para dedicarlos al relax, la contemplación y recuperación de las exigentes y largas jornadas en las ciudades de escala. Así que, tras abandonar Glasgow -leer aquí el artículo de Glasgow- y disfrutar de nuestro primer día completo de navegación a bordo, pudimos recuperar y poner a tono las piernas para la siguiente visita del viaje; Inverness, la capital de las Highlands escocesas. El "Caribbean Princess" atracó a primera hora en el cercano puerto de Invergordon, en pleno centro de la pequeña población. Desde ahí resulta muy fácil llegar en autocar hasta Inverness y la única dificultad reside en enterarse muy bien de los horarios de regreso para no llevarse una desagradable sorpresa. Los paisajes de los que disfrutamos desde la ventanilla del autocar fueron realmente bellos. Praderas infinitas teñidas de intenso verde y la propia desembocadura del río Ness en la que incluso pudimos contemplar varios ejemplares de foca gris,  hicieron muy corto el camino hasta Inverness.
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miércoles, 21 de junio de 2017

Glasgow; la ciudad industrial de Escocia


Glasgow es eminentemente una ciudad industrial. Durante la revolución industrial fue creciendo paulatinamente hasta llegar a ser la primera ciudad de Escocia y la tercera del Reino Unido tras Londres y Birmingham. Grandes acerías y prestigiosos astilleros florecieron al abrigo de los nuevos tiempos y, precisamente en esos astilleros, nacieron buques tan emblemáticos como el "Queen Mary", el "Lusitania" o el "Queen Elizabeth 2". Hoy en día Glasgow, al igual que otras grandes ciudades industriales del Reino Unido, ha sufrido cierto declive de su industria pesada aunque ha procurado sustituirlas por otras de carácter petroquímico que hace que siga siendo una ciudad bulliciosa aunque algo sucia. El "Caribbean Princess" atracó a primera hora de la mañana en el Puerto de Greenock tras una noche de navegación desde Belfast -leer aquí artículo de Belfast-. Greenock es la pequeña localidad que sirve de entrada al Puerto de Glasgow, y a continuación bajamos a tierra en busca de la estación de tren de Cartsdyke para desplazarnos hasta la estación de trenes del centro de Glasgow
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lunes, 12 de junio de 2017

Belfast; cicatrizando las heridas, mirando al futuro


Cuando uno piensa en la ciudad de Belfast irremediablemente le vienen a la cabeza las imágenes de la violencia extrema y sin sentido vivida durante más de tres décadas, y que aún persiste en nuestros días de manera esporádica y muy aislada. Había pensado en un primer momento abrir esta entrada con una fotografía de los graffitis que abundan a lo largo del muro de hormigón que sirve de separación entre los barrios católicos y protestantes, pero pensé que era mejor abrirla con una fotografía del futuro que Belfast anhela y necesita a toda costa para cicatrizar heridas de un terrible pasado todavía demasiado reciente. Así que en cabecera coloqué la fotografía del nuevo edificio del Museo Titanic, en el viejo puerto de Belfast, y una de las primeras imágenes que pudimos contemplar al arribar a los muelles del puerto en la travesía desde Liverpool -leer aquí el artículo de Liverpool-. Pero Belfast es más que una historia de violencia y desencuentros o un edificio de vanguardia, y procuraré contar lo que pudimos hacer en un día de visita en Belfast, pero sin obviar algunas cosas de lo ocurrido.
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jueves, 8 de junio de 2017

Liverpool; la ciudad de los Beatles...y también de los Frankie Goes To Hollywood.


Dejamos atrás el frente marítimo de Liverpool para dirigirnos al centro de la ciudad -leer aquí el artículo del frente marítimo-. Desde la distancia se puede ver la gran torre de la Catedral Anglicana de Liverpool con lo que es difícil perderse. Justo antes pasamos por el pequeño barrio chino de la ciudad. Su colorida puerta nos hizo pensar en un barrio de tamaño considerable, pero no fue así ya que apenas unos pocos comercios y restaurantes chinos poblaban este barrio de Liverpool, nada que ver con otros enormes barrios chinos de otras ciudades.  Y de ahí hasta que llegamos a las puertas de la catedral. Desde luego es un edifico grandioso de enormes dimensiones edificado en una piedra arenisca de color rojizo y sin grandes aditamentos estéticos. Pero si su exterior asombra no lo hace menos sus interiores. Su longitud, la segunda en tamaño del mundo después la Basílica de San Pedro en Roma, me dejó sorprendido, aunque no más que sus sobrios interiores, la altura de sus bóvedas y las tiendas de recuerdos y exposiciones en sus laterales. Una parada obligada en cualquier visita a Liverpool. Y aunque la Catedral Anglicana pueda parecer antigua, se acabó de construir hace cuarenta años solamente. Se puede subir previo pago a su torre para disfrutar de las vista panorámicas de la ciudad, aunque nosotros preferimos disfrutar de los jardines y los espacios exteriores que envuelven la catedral.

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jueves, 1 de junio de 2017

Liverpool; descubriendo su frente marítimo


Liverpool es de ese tipo de ciudades de las que no esperas demasiado. Quizás su pasado industrial, un puerto importante donde se manejaban mercancías sucias y contaminantes y el posterior declive de la industria que hizo languidecer la ciudad, me hizo pensar en ella como poco atractiva y con escaso interés. Si, sabía que en los últimos años había sido sometida a un lavado de cara puesto en marcha tras su elección como capital europea de la cultura del año 2008, pero desconocía exactamente hasta que punto. Y tras haber pasado por ella debo decir que Liverpool se ha convertido en una de mis ciudades favoritas de Inglaterra. Arribamos a los muelles de Liverpool a primera hora de la mañana dispuestos a explorar lo más posible. El hecho de que el "Caribbean Princess" atracara en pleno centro facilitó mucho las cosas y evitó además pérdidas de tiempo en desplazamientos. Tras nuestro paso por Dublín ahora tocaba explorar Inglaterra -leer aquí el artículo de Dublín-. Ya desde las cubiertas más altas pudimos contemplar por primera vez la ciudad, con la mezcla de edificaciones clásicas con otras de apartamentos de diseño moderno y un vanguardista Museo de Liverpool.  Pero lo que más destacaba eran los tres enormes edificios frente al Liverpool Waterfront y que son conocidos como "las Tres Gracias".
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domingo, 28 de mayo de 2017

Dublín; la joven y dinámica capital de Irlanda


Joven por la gran cantidad de juventud que llena sus calles y visita sus pubs. Porque la propia ciudad de Dublín no es tan joven, ya que posee una dilatada  historia desde los primeros asentamientos vikingos. A pesar de su pequeño tamaño en comparación a otras capitales europeas, Dublín ofrece al que se acerca hasta ella gran cantidad de monumentos por conocer y una apasionante y tumultuosa historia, pero sobre todo una sensación de calidez, de hospitalidad y de dinamismo que enamora nada más pisar la ciudad. También su contenido tamaño deja a poco tiempo las afueras donde la naturaleza y el verdor de los campos pone muy fácil una escapada rural. Aunque como nosotros veníamos de Cobh que es muchísima más pequeña no nos dio esa sensación de ciudad de provincias -leer aquí el arículo de Cobh-. Y cómo me voy a olvidar de uno de los buques insignia de Dublín, la conocida cerveza Guinness que da nombre a los estrambóticos récords y cuya fábrica se encuentra en la ciudad. Aquí es recomendable reservar las entradas por internet si se quiere visitar un día en concreto. Nosotros lo dejamos para otra ocasión, pero es una atracción muy popular entre los turistas.
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viernes, 19 de mayo de 2017

Cobh; la última imagen de la emigración irlandesa


Cobh fue nuestra puerta de entrada a Irlanda. El "Caribbean Princess" atracó en el muelle de la pequeña población ribereña a primera hora de la mañana en un día que se presentaba gris y plomizo en primera instancia, aunque más tarde conseguimos ver abundantes claros. Clima cambiante como corresponde a las Islas Británicas. Decidimos ir primero a la ciudad de Cork -lee aquí la entrada de Cork- para seguir con nuestra máxima cuando vamos de crucero, que no es otra que desplazarnos primero al punto más lejano para dejar lo más cercano al barco para el final. La historia reciente de Cobh quedó ligada al destino del Titanic. Cobh fue el último puerto de escala en el que recaló el desafortunado transatlántico de camino a Norteamérica, ya que esta pequeña localidad fue uno de los puntos más importantes por el que la emigración abandonaba Irlanda. Fue la última imagen de su tierra que vieron millones de irlandeses antes de partir hacia nuevos mundos en busca de oportunidades.
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lunes, 15 de mayo de 2017

Cork; la animada ciudad del sur de Irlanda


Cork es la segunda ciudad en importancia de la República de Irlanda. Llegamos a la ciudad en un día gris y plomizo, algo habitual en el cambiante e impredecible clima de la isla, tras una noche de navegación desde nuestra escala anterior en St Peter Port -más sobre el artículo de st Peter Port-. Tras desembarcar del crucero en la pequeña población costera de Cobh tomamos el tren en la estación que se encuentra justo frente a los muelles de atraque de barcos -ver horarios de trenes-. En poco menos de media hora ya estábamos en la estación central de Cork, un cómodo viaje que nos ofreció unos paisajes realmente bellos. Tomamos contacto por primera vez con el verde paisaje irlandés y el pintoresco entorno donde se levanta la ciudad de Cork. Un corto paseo desde la estación de tren hasta el centro nos descubrió algunas de las iglesias que pueblan esta tranquila ciudad destacando entre otras la Iglesia de San Patrick. Luego continuamos el paseo por la orilla del río Lee en cuyas orillas se pueden ver antiguos almacenes construidos en ladrillo rojizo a los que hoy en día se les ha dado otras utilidades, entre ellas centros comerciales.
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miércoles, 10 de mayo de 2017

St Peter Port; capital de la Isla de Guernsey


Las Islas del Canal son unas porciones de tierra ancladas frente a las costas de la Normandía francesa y que son dependientes del Reino Unido, aunque no forman parte de su territorio. Batidas por los duros temporales de invierno, en la temporada veraniega reciben un buen número de turistas que ven algo exótico en estos pedazos de tierra diseminados por el Canal de la Mancha. Nosotros visitamos concretamente la isla de Guernsey, y St Peter Port donde fondeó nuestro crucero, el Caribbean Princess en su primera parada del crucero por las Islas Británicas  (ver la entrada del crucero Islas Británicas). Tras recoger nuestros tickets para poder embarcar en los tender, nos llevaron a tierra y comenzamos a explorar este particular paraíso, sobre todo paraíso fiscal y lugar predilecto de evasores fiscales y delincuentes. Explorar St Peter Port es muy fácil. Su reducido tamaño nos permitió recorrerla tranquilamente, sin prisas, y parar todas las veces que consideramos oportunas. La pequeña ciudad ofrece algunos atractivos y unos cuantos pequeños museos sin especial interés, desde elementales pinacotecas a museo de la guerra e invasión alemana, por poner un ejemplo.

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lunes, 24 de abril de 2017

Yogyakarta; de los sultanes a las playas del Índico


Aún disponíamos de otro día completo para gastar en Yogyakarta antes de tener que volar al día siguiente a Kuala Lumpur y dar por finalizado nuestro increíble viaje por Indonesia. Esta vez decidimos dedicar la mañana a dar una vuelta por la ciudad, cuna de la civilización en Java y conocer algunos de los lugares más turísticos de la misma y con suerte ver algún mercado local. Y para moverse lo mejor sin duda es una moto. Alquilamos la moto del dueño del hotel donde nos alojábamos, un simpático expatriado francés que llevaba residiendo en Yogyakarta 35 años y, de hecho, ya no era francés ya que había sido el primer europeo en obtener el pasaporte de Indonesia. En fin, que con la moto en nuestro poder nos dirigimos al monumento más famoso de Yogya, el Palacio del Sultán
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martes, 18 de abril de 2017

Prambanan; los templos hinduistas y Candi Sewu


La tarde en la isla de Java continuó intensa. Recuerdo cuando regresábamos sobre nuestros pasos en el coche la sensación de haber vivido uno de esos momentos viajeros que permanecen en la memoria para siempre. Las imágenes que me venían del Templo Borobudur unido a los impresionantes paisajes de Java que podía contemplar desde la ventanilla llenaba mi espíritu de satisfacción. Pero aún quedaba otro plato fuerte, los templos hinduistas de Prambanan. Otra de las maravillas que Yogyakarta posee en sus alrededores. Aunque antes decidimos parar en otro magnífico templo en la pequeña localidad de Mendut. El Templo Budista de Mendut que data del siglo IX y desde entonces contempla el devenir de los tiempos. La parada es obligada ya que se encuentra a menos de cinco kilómetros de Borobudur. En nuestro paseo por la aldea también entramos al monasterio budista que se encuentra cercano al templo y pudimos ver algo de la vida de los monjes budistas con sus salas de oración y una gran estatua de Buda reclinado.

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viernes, 7 de abril de 2017

Borobudur; un maravilloso templo en Java


Tras pasar casi dos semanas en las Islas GiliBali y Lombok, había llegado el momento de volar a la isla más poblada de todas las indonesias. La Isla de Java, con casi 150 millones de habitantes es la isla más poblada del mundo y por extensión de todo el archipiélago de Indonesia. En ella está la capital del país Yakarta, sin mayor interés en general, y también la ciudad de Yogyakarta y su provincia. Como curiosidad Yogyakarta es la única provincia indonesia que es un sultanato que viene heredado de la época colonial. El vuelo de Bali a Yogyakarta tiene una duración de una hora y diez minutos, pero como en Java es una hora menos a efectos prácticos del reloj sólo nos lleva diez minutos del día llegar a este sultanato. Durante el vuelo en Garuda Indonesia apenas dejé de contemplar por la ventanilla del avión el espectáculo natural que Java ofrece. Volcanes cuyas cumbres sobresalían del manto de nubes que los cubría, calas y largas playas bañadas por el Océano Índico o sobrevolar el espectacular e inquietante cráter de un volcán, increíble.

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lunes, 3 de abril de 2017

Bali; paseando por Ubud


Después de pasar varios días alojados en el corazón de la Isla de Bali, había llegado el momento de descubrir pausadamente el precioso pueblo de Ubud. Los días anteriores habíamos dedicado el final del día a conocer algo de esta localidad mientras buscábamos algún restaurante bonito para cenar, pero este último día fue entero para Ubud. De paso aprovechamos a darnos un buen masaje balinés, una paliza de una hora de duración en la que chillé como una  nenaza mientras una fornida balinesa me presionaba mis castigados cúadriceps y mis resentidos gemelos. Pero eso fue más tarde, antes dedicamos parte de la mañana a descubrir muchos de los numerosos comercios que pueblan las calles centrales de Ubud. Comercios muy cuidados, con una gran variedad de productos a la venta que iban desde artesanías y objetos artísticos a líneas de ropa elaborada en la propia isla pero eso si, a precios casi europeos.

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jueves, 23 de marzo de 2017

Bali; el famoso templo Ulun Danu Batur y los arrozales de Jatiluwih


Este nuevo día contratamos de nuevo el coche con conductor que habíamos tenido el día anterior. Como ya dije, el especial trazado de las carreteras en Bali nos obligó a dirigirnos al sur de la isla y atravesar la capital de Denpasar con su tráfico intenso en vez de ir directos hacia el norte de la isla que es donde realmente era nuestro destino. Ese rodeo no hay quien se lo salte si partes desde Ubud con el alargamiento de los tiempos de desplazamiento que lleva consigo. Pero al menos pudimos disfrutar de los bellos paisajes a lo largo del camino y hacer una parada en el bonito Templo Taman Ayun

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